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A dedicated team of travel specialists is available to offer you expert advice Monday to Friday from 9 to 12:30 AM and 13:30 to 6 PM (French time) on the phone, or by email.


Phone number: +33 458 140 435
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Ref CY4J

Mountain bike FranceBLACK EARTH TRAILS V3 Playful mountain biking on the legendary Terres Noires in the Provence Pre-Alps

Famous among mountain bikers from Southern France, surprising and aesthetic geological forms are hidden in the Prealps of Digne: the terres noires (black earths). A real invitation to playful mountain biking on grey and schistous terrain with incredible grip for our tires. But they are not the only interest of this tour: the hilly relief of the Pre-Alps of high Provence gives this circuit a unique atmosphere, with crests and mini valleys, domes and raised bends. When the alpo-provençal vegetation mixes with it, with its pines and larches, and when the surrounding relief stands proudly, the mountain biker has almost reached nirvana... An area that you should definitely have on your bucket list.

Guided version: from 385€ - DetailsSelf-guided version: from 265€ - Details Duration : 3 or 4 days | Level : Customer satisfaction : - 0 reviews
+33 458 140 435 A dedicated team of travel specialists is available to offer you expert advice Monday to Friday from 9 to 12:30 AM and 13:30 to 6 PM (French time) on the phone, or by email.
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Highlights

  • A great playground for mountain biking, probably the most playful MTB spot in France
  • The Mediterranean climate combined with the Alpine flair of high Provence
  • In the middle of the tranquil nowhere of the southern Pre-Alps: a direct hit for nature freaks

Description

Comments

  • This trip exists in 2 versions : V2=2 wheels, V3=3 wheels
  • Also available as self-guided tour
  • Special offers for private groups. Please contact us for a quote

Day 1: Digne-les-Bains - Tartonne

Itinerary start: Rendezvous on the first day is at 10 am in front of Digne-les-Bains railway station. We will leave directly from the railway station. Please arrive in your cycle clothing. On request we can book the previous night's accommodation for you in Digne.

The tour description is only available in French for now. Please contact us for details.

Nous quittons la mignonne petite ville thermale de Digne blottie au milieu des sommets des pré-Alpes. Echauffement tranquille dans la vallée du Mardaric avant que les choses sérieuses ne commencent : à travers une forêt de pins, nous nous lançons pour une ascension vers les crêtes de la Blache. Un superbe single récompense nos efforts... Tout d'abord virevoltant à travers la forêt, il nous permet ensuite de rouler à travers nos premières "terres noires" tant attendues... Le sentier est en balcon au dessus d'une petite rivière. Un petit bijou pour commencer ! Après avoir traversé deux petits villages typiques aux maisons de pierre, nous nous lançons dans une montée "tonique" courte mais exigeante (adhérence sur terres noires !...). Encore une fois, sacrée récompense avec un itinéraire de crête sur terres noires absolument fantastique... passage sur les contreforts de la Barre des Dourbes, puis un dernier gros morceau : une longue ascension sur piste forestière. Notre objectif : atteindre le sommet de la Barre des Dourbes et son imposante falaise. A l'approche du sommet, notre piste se transforme en un sentier monotrace montant qui se faufile entre les mélèzes. Nous mettons nos vélos sur l'épaule pour un portage d'une quinzaine de minutes qui nous permet d'atteindre le Pas de la Faye, quelques 600 mètres de dénivelée plus tard... Un magnifique passage aérien qui offre un panorama imprenable à 360 degrés. Nous plongeons sur la vallée perdue de Plan de Chaude par un single assez technique. Nuit en gîte à Tartonne.

Distance covered: approx. 55 km / Ascent: approx. 1700 m

Day 2: Tartonne - La Clappe

Notre itinéraire en montagnes russes alterne les passages en sous-bois et le long de champs cultivés. Nous traversons de nombreux petits hameaux. Passage à Barrême avant de poursuivre par une boucle qui nous a été soufflée par des vttistes locaux, dont le but est d'aller chercher un beau sentier...retour sur Barrême. Une section sur terres noires nous décroche encore un sourire jusqu'aux oreilles...Puis nous nous devons d'être impériaux puisque nous allons emprunter la "voie impériale"où Napoléon passa en 1815, fuyant l'exil de l'île d'Elbe. Cette voie ne cesse de monter pour atteindre le col de Corobin quelques 550 mètres plus haut. Pins, buis et chênes verts se déploient sur les flancs des montagnes. Nous sommes au coeur de la réserve géologique de Haute Provence réputée pour ses nombreux fossiles et ses zones sédimentaires qui sont en livre de géologie à ciel ouvert. Nuit en gîte.

Distance covered: approx. 55 km / Ascent: approx. 1800 m

Day 3: La Clappe - Digne-les-Bains

Une journée majestueuse nous attend ! Nous allons rouler sur les plus belles marnes du secteur, celles qui font la réputation VTTistique de la région ! Un véritable dédale, terrain de jeu du célèbre raid des Terres noires, et une accroche incroyable qui nous permet de jouer littéralement avec le terrain. De relances en relances, entre virages relevés et goulets typés "piste de bobsleigh", nous retrouvons pendant un temps notre âme de grands enfants ! Nous prions pour que cette journée ne s'arrête jamais, mais il faudra se résoudre à redescendre de ces collines, pour retrouver tout doucement la civilisation et la ville de Digne, d'où nous sommes partis. Attention, les "chiffres" du jour ne sont pas énormes, mais le terrain est très exigeant : relances continuelles, pilotage etc...

Distance covered: approx. 45 km / Ascent: approx. 1400 m

Itinerary end: Separation at the end of the tour is in Digne-les-Bains at 4pm. On request we can book the following nights accommodation for you in Digne.

Distances and altitude gain are an indication only and may vary.

Day 1: Digne-les-Bains - Tartonne

Itinerary start: Rendezvous on the first day is at 10 am in front of our partner hotel in Digne-les-Bains. We will leave directly from there. Please arrive in your cycle clothing. On request we can book the previous night's accommodation for you in Digne.

The tour description is only available in French for now. Please contact us for details.

Nous quittons la mignonne petite ville thermale de Digne blottie au milieu des sommets des pré-Alpes. Echauffement tranquille dans la vallée du Mardaric avant que les choses sérieuses ne commencent : à travers une forêt de pins, nous nous lançons pour une ascension vers les crêtes de la Blache. Un superbe single récompense nos efforts... Tout d'abord virevoltant à travers la forêt, il nous permet ensuite de rouler à travers nos premières "terres noires" tant attendues... Le sentier est en balcon au dessus d'une petite rivière. Un petit bijou pour commencer ! Après avoir traversé deux petits villages typiques aux maisons de pierre, nous nous lançons dans une montée "tonique" courte mais exigeante (adhérence sur terres noires !...). Encore une fois, sacrée récompense avec un itinéraire de crête sur terres noires absolument fantastique... passage sur les contreforts de la Barre des Dourbes, puis un dernier gros morceau : une longue ascension sur piste forestière. Notre objectif : atteindre le sommet de la Barre des Dourbes et son imposante falaise. A l'approche du sommet, notre piste se transforme en un sentier monotrace montant qui se faufile entre les mélèzes. Nous mettons nos vélos sur l'épaule pour un portage d'une quinzaine de minutes qui nous permet d'atteindre le Pas de la Faye, quelques 600 mètres de dénivelée plus tard... Un magnifique passage aérien qui offre un panorama imprenable à 360 degrés. Nous plongeons sur la vallée perdue de Plan de Chaude par un single assez technique. Nuit en gîte à Tartonne.

Distance covered: approx. 55 km / Ascent: approx. 1700 m

Day 2: Tartonne - La Clappe

Notre itinéraire en montagnes russes alterne les passages en sous-bois et le long de champs cultivés. Nous traversons de nombreux petits hameaux. Passage à Barrême avant de poursuivre par une boucle qui nous a été soufflée par des vttistes locaux, dont le but est d'aller chercher un beau sentier...retour sur Barrême. Une section sur terres noires nous décroche encore un sourire jusqu'aux oreilles...Puis nous nous devons d'être impériaux puisque nous allons emprunter la "voie impériale"où Napoléon passa en 1815, fuyant l'exil de l'île d'Elbe. Cette voie ne cesse de monter pour atteindre le col de Corobin quelques 550 mètres plus haut. Pins, buis et chênes verts se déploient sur les flancs des montagnes. Nous sommes au coeur de la réserve géologique de Haute Provence réputée pour ses nombreux fossiles et ses zones sédimentaires qui sont en livre de géologie à ciel ouvert. Nuit en gîte.

Distance covered: approx. 55 km / Ascent: approx. 1800 m

Day 3: La Clappe - Digne-les-Bains

Une journée majestueuse nous attend ! Nous allons rouler sur les plus belles marnes du secteur, celles qui font la réputation VTTistique de la région ! Un véritable dédale, terrain de jeu du célèbre raid des Terres noires, et une accroche incroyable qui nous permet de jouer littéralement avec le terrain. De relances en relances, entre virages relevés et goulets typés "piste de bobsleigh", nous retrouvons pendant un temps notre âme de grands enfants ! Nous prions pour que cette journée ne s'arrête jamais, mais il faudra se résoudre à redescendre de ces collines, pour retrouver tout doucement la civilisation et la ville de Digne, d'où nous sommes partis. Attention, les "chiffres" du jour ne sont pas énormes, mais le terrain est très exigeant : relances continuelles, pilotage etc...

Distance covered: approx. 45 km / Ascent: approx. 1400 m

Day 4: Loop around Digne-les-Bains

Aujourd'hui, cap sur la montagne du Siron et son point culminant de la Bigue (1653m). Encore un sommet emblématique du pays dignois... Au cours de notre montée, nous dominons la vallée bucolique et le village de Thoard. Après avoir franchi de petits cols intermédiaires, nous atteignons le sommet et son superbe panorama. La falaise des Dourbes, que nous avons franchi il y a 2 jours, paraît bien loin... Après une première partie de descente roulante, nous nous lançons dans une partie ludique qui alterne passages techniques et rapides. Encore du grand bonheur pour les amateurs de single tracks... Passage au village perché de Courbons, et ultime descente sur Digne.

Distance covered: approx. 45 km / Ascent: approx. 1600 m

Itinerary end: Separation at the end of the tour is in Digne-les-Bains at 4pm. On request we can book the following nights accommodation for you in Digne.

Distances and altitude gain are an indication only and may vary.

GPS tracks

If you choose to book a self-guided tour, we provide the GPS tracks of the route. GPX type files will be sent to you by email.

These tracks were created with GPS mapping software. In some parts, it may be that there are slight differences between the GPS track and field reality. These tracks are a "plus" that allows you to follow our route, but it does not replace the "paper" maps and common sense when out in the field...

We ask you not to publish these GPS tracks on the internet. Their development has required many hours of work, both in the field, and in the office. Thank you in advance for your understanding...

This tour has not yet received any reviews.